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Bagnaia - Villa Lante

DISTANZA: 30 Km
TEMPO DI ARRIVO: 30 min

Bagnaia è una frazione di Viterbo, situata sul tratto della Via Francigena che passa tra i monti Cimini, celebre per il suo giardino manieristico "Villa Lante".

La prima menzione storica specifica di questo centro risale all'anno 963, quando il villaggio era noto come Bangaria. Nel XIII secolo il territorio di Bagnaia divenne oggetto di un donativo assegnato dal papa al vescovo della vicina Viterbo; tuttavia fino al XVI secolo non vi fu edificata alcuna residenza vescovile.

Durante il Medioevo il villaggio presenta già alcune interessanti architetture, ma più importanti risulteranno quelle risalenti al Rinascimento; dopo la costruzione di Villa Lante, Bagnaia aumentò notevolmente la sua popolarità come luogo di riposo.

Nel 1576 l'architetto senese Tommaso Ghinucci riorganizzò l'assetto urbanistico del paese, in procinto di divenire una piccola città: tali aggiustamenti sono particolarmente visibili nei pressi di Piazza XX Settembre, ispirata a Piazza del Popolo di Roma. Le facciate degli edifici della piazza sono fregiate di stemmi papali e cardinalizi.

Nel 1928 perde il titolo di comune a favore di Viterbo e diventa una frazione.

Dalla piazza, nella parte alta del villaggio, è possibile accedere a Villa Lante, la cui costruzione iniziò intorno al 1566 su commissione del cardinale Gianfrancesco Gambara. Bagnaia è famosa in tutta la provincia di Viterbo anche per il Sacro fuoco di Sant'Antonio: un'enorme pira di oltre 8 metri di altezza per circa 30 metri di circonferenza che viene accesa ogni anno il 16 gennaio.

Fonte: Wikipedia

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